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“Start Offending for Debt”: Gambling Teens, Hows and Whys“빚 때문에 범죄 저질러”, 도박에 빠진 청소년들⎯원인과 이유
  • By Kim Sugyung,editor-in-cheif
  • 승인 2023.11.20 23:47
  • 호수 326
  • 댓글 0
▲ Teens addicted to online gambling (Source: Yonhap News)▲ 온라인 도박에 중독된 청소년 (출처: 연합뉴스)

The number of online gambling addicts in teens has sharply increased, caused by increasing remote learning and screen time after the COVID- 19 pandemic. The point is that teens who are addicted to gambling are offending to raise funds for their gambling habit. Most of them start to spend personal debt, whose interest rate makes no sense at all, then eventually commit a secondary crime to clear off the insurmountable debt. Meanwhile, online gambling sites are designed to inevitably make gamblers lose all their money, as the operators can manipulate the outcomes. However, the teens brain, undergoing growth and development, struggles to regulate impulses properly. Consequently, youths easily fall prey to gambling, leading to the commission of crimes.

코로나19의 영향으로 비대면 수업이 늘어나고 스마트폰 이용이 보편화되면서 청소년의 온라인 도박 중독이 급속도로 확산됐다. 문제는 온라인 도박에 중독된 청소년이 도박 자금 마련을 위해 범죄를 저지르고 있다는 것이다. 도박 자금 마련을 위해 사채까지 손을 댔다가 터무니 없는 이자에 빚더미를 안은 청소년이 빚을 갚기 위해 2차 범죄를 저지르기도 했다. 온라인 도박 사이트는 운영자가 승패를 조작할 수 있기 때문에 도박에 참여한 사람이 결국 돈을 다 잃을 수 밖에 없도록 만든다. 하지만 청소년의 뇌는 성장과정에 있기 때문에 정상적으로 충동을 억제하기 힘들다. 이에 도박에 쉽게 현혹되고 범죄를 저지르게 되는 것이다.

There were 130 cases reported last year where adolescents were arrested for committing crimes to fund their gambling. The level of crimes, committed by adolescents addicted to gambling, was remarkably high. The current head of the school's administration at a middle school stated, "He [referring to a gambling teen] arranges prostitution with his friends," and mentioned, "When you trace it back to its roots, there are connections to gambling." Choi Hwan- hee, the dedicated police officer at Seoul Seodaemun School, responded, "Since it's not easy for adolescents to work directly to earn money, there are cases where they receive money through second- hand fraudulent dealing and use that money for gambling. Alternatively, some resort to theft." Some of them are resorting to borrowing from loan sharks and drowning in debt. Teenager A, who has experienced online gambling addiction, began betting using loans because his allowance couldn't cover it. A stated, "When you borrow money, you usually have to pay interest at 2 or 3 times the amount," and added, "If you borrow 1 million won, it can swell to 1.5 million won in just two weeks." Some adolescents, burdened by exorbitant interest rates, find themselves in a mountain of debt, and in some cases, the overwhelming pressure has led to instances of suicide.

실제로 지난해 청소년이 도박 자금 마련을 위해 범죄를 저질러 체포된 건은 130건으로 집계됐다. 신고 자체를 꺼리는 청소년 또래집단의 특성을 고려해보면 실제로는 더 많은 범죄가 일어나고 있을 것으로 추정된다. 도박에 중독된 청소년이 저지르는 범죄의 수위는 매우 높았다. 모 중학교의 현직 교무부장은 “자기가 아는 친구들한테 성매매를 시킨다”며 “근원을 따져 들어가 보면 도박에 관련된 것들이 있다”고 진술했다. 최환희 서울 서대문서 학교 전담경찰관은 “돈을 구하기 위해서 청소년들이 직접 일을 하기는 쉽지 않으니까, 중고거래 사기를 통해서 돈을 받고 그 돈으로 도박을 다시 경우도 있고, 아니면 절도를 하는 경우도 있다”고 답했다. 자금마련을 위해 사채까지 받아써서 빚더미를 안은 청소년들도 적지 않다. 온라인 도박 중독 경험이 있는 청소년 A군은 용돈으로 감당이 안돼 사채를 써서 배팅을 시작했다. A군은 “돈을 빌리면 이자를 보통 2배, 3배씩 받는다”며 “100만원을 빌리면 2주 만에 150만원으로 불어난다”고 진술했다. 이렇듯 터무니 없는 이자에 빚더미를 안은 청소년 일부는 부담감을 이기지 못하고 자살을 선택하는 사례가 발생하기도 했다.

Why are so many teens addicted to gambling? A high school first- grader, Student B, who has experienced an online gambling addiction, mentioned, "If you have memories of making money, the thought of 'I made money before, so I can make even more later' keeps you going." Once adolescents start gambling, the risk of addiction significantly increases. The primary factor that makes it easy for adolescents to encounter and start gambling is the widespread use of smartphones. With the proliferation of smartphones, individuals can access illegal gambling sites anytime, anywhere, without having to go to PC rooms or gambling establishments. How do adolescents placed in an environment where they can easily gamble with just a decision react? Professor Kwon Sun- jung from the Department of Counseling Psychology at Korea Baptist Theological University responds, "When adolescents access gambling, their vigilance and risk awareness are significantly low. It's just high curiosity." In reality, operators of illegal gambling sites exploit the fact that adolescents are the most easily drawn in, making them the primary target for site operations. They provide free points and even use adolescents as distributors. Adolescents who become distributors lure their peers into gambling sites.

그렇다면 왜 많은 청소년들이 도박에 중독되는 것일까? 온라인 도박에 중독된 경험이 있는 고1 B군은 “돈을 땄던 기억이 있으면 ‘난 돈을 땄으니까 나중에라도 하면 더 딸 수 있겠다’는 생각 때문에 계속하게 된다”고 말했다. 청소년이 도박을 일단 시작하게 되면 중독의 위험성이 매우 커진다는 것이다. 청소년이 도박을 쉽게 접하고 시작하게 될 수 있었던 일차적 원인은 ‘스마트폰 이용의 보편화’다. 스마트폰이 보급되면서 pc방이나 도박장에 가지 않아도 언제 어디서든 불법 도박 사이트에 접속해서 도박을 할 수 있게 되었다. 이렇듯 마음만 먹으면 도박을 할 수 있게 된 환경에 놓인 청소년은 어떻게 반응할까? 한국침례신학대학교 권선중 상담심리학과 교수는 “청소년들이 도박에 접근할 때 경계심과 위험인식이 현저히 낮다. 호기심만 높은 것”이라고 답한다. 실제로 불법 도박 사이트 운영자는 청소년이 가장 끌어들이기 쉽다는 점을 이용하여 청소년을 주요 타겟으로 사이트를 운영한다. 무료 포인트를 제공하기도 하고, 아예 청소년을 총판으로 이용하기도 한다. 총판이 된 청소년은 다른 또래 청소년을 도박 사이트로 끌어들인다.

As the issue of teens’ online gambling addiction became more serious, President Yoon instructed on October 10th for a thorough investigation and crackdown on online illegal gambling, including internet broadcasting, games, and social media, to protect adolescents. In response, a cross- government response team was formed, including the Ministry of Gender Equality and Family, the Ministry of Culture, Sports and Tourism, and the Korea Communications Commission. The team is tasked with cracking down on illegal gambling sites and advertisements, conducting education and counseling for adolescents, and providing healing and rehabilitation for those experiencing gambling addiction. We all need to recognize the societal environment that makes adolescents susceptible to the temptation of gambling during their developmental years and work together to create a system that can protect them.

청소년 온라인 도박 중독 문제가 심각해지자, 윤 대통령은 지난 10월 10일 ‘인터넷 방송, 게임, SNS 등 온라인 불법 도박으로부터 청소년을 보호하기 위한 철저한 수사와 단속, 불법사이트 차단, 상담과 치료 등 범정부 총력 대응’을 지시했다. 이에 여가부, 문체부, 방통위 등이 범정부 대응팀으로 구성되어 불법 도박 사이트 및 광고 단속, 청소년 대상 교육과 상담 실시, 도박 중독을 경험하고 있는 청소년들의 치유와 재활을 돕기로 했다. 성장발달기인 청소년이 도박 유혹에 빠지기 쉬운 환경의 사회임을 우리 모두가 인식하고, 청소년을 보호할 수 있는 체계를 만들어 나가야 할 것이다.

remote 원격의

adolescent 청소년

proliferation 급증, 확산

lure (somebody) into ~ (누군가를) ~로 유인하다

crackdown 엄중 단속, 강력 탄압

By Kim Sugyung,editor-in-cheif  tnrud2824@naver.com

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